Nació el 11 de septiembre de 1945 en Munich. Se crió en el barrio obrero de Diesing y comenzó a jugar al fútbol a la edad de nueve años con el equipo juvenil de SC Múnich ’06 en 1954. Sus inicios fueron como centrocampista y desarrolló una actividad de líbero o medio, que cambió el curso de las tácticas del fútbol al añadir el ataque a una posición que había sido de defensa. Fichó por el Bayern de Munich en 1958 y fue jugador por primera vez en la selección nacional de Alemania Occidental en 1965, hasta un total de 103 veces, participando en la selección subcampeona del Mundial de 1966.

Ganó con el Bayern de Munich tres títulos de Copa de Europa en 1974, 1975 y 1976. En 1974 fue capitán de la selección que ganó la Copa del Mundo. En 1976, después de ser elegido mejor jugador europeo del año por segunda vez, se trasladó a los Estados Unidos para unirse al equipo Cosmos de Nueva York de la liga estadounidense de fútbol (NASL).

En 1984 fue nombrado seleccionador de Alemania Occidental, equipo con el que disputó dos finales de la Copa del Mundo: perdió la de México-86 frente a Argentina por 3-2, y ganó, de nuevo a Argentina, en Italia-90 por 1-0. En total, como jugador y entrenador, disputó cinco mundiales, y su peor clasificación fue el tercer puesto.

En el año 1992 fue manager del equipo Olympique de Marsella, alcanzando el subcampeonato de la Copa de Europa, y más adelante regresó al Bayern como presidente, cargo que en ocasiones combina con el de entrenador. Murió tras una larga enfermedad el 1 de agosto de 2015.

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